Belarusian students expelled for their political views: Youth as the core driver of the protests

Чтобы прочитать Русскую версию, листайте ниже.

In this week’s blog, GPG’s Project Officer Elizabett Yashneva explores the consequences of Belarusian President Alexander Lukashenko’s repressive policy towards young protestors for the country’s future and economy.

In Minsk, on the 1st of September, students of Belarus marched in support of fair elections and expressed their disagreement with the rule of President Alexander Lukashenko. The riot police commenced arresting participants of the protests. According to the Ministry of Internal Affairs of Belarus, 128 people were detained in one day of student protests.

At the meeting on the preparation of the sixth All-Belarusian People’s Assembly, Lukashenko demanded the expulsion of students who are found to be involved in political demonstrations: “whoever went out in violation of the law for unauthorized actions is deprived of the right to be a student. Please send them to the army and to the street.” However, Lukashenko also requested that the youths not be discouraged from taking part in the protests.

Can this be interpreted as the regime suggesting that depriving Youth, who do not support the current order, of opportunities to study and work will bring back the stability the government enjoyed for 26 years? It seems to be a ‘clean-up operation’ through psychological pressure on the most important part of the population. It would make more sense for Lukashenko’s government to build stronger relationships with this society segment. Or could it be fear of youth as the future of Belarus and the core driver of most protests and political changes?

In relation to youth, the situation in Belarus is quite curious as an entire generation grew up under Lukashenko’s regime, knowing no other leadership figures, no strong opposition, or alternative options for their country. Hence, there are supporters of the President among young people. Although they recognise drawbacks of Lukashenko’s rule, they support some aspects of his social policy and preservation of the country’s sovereignty i.e., little difference between rich and poor, free education and medical care, security on the streets.

Possibly, this factor explains the lack of active resistance against the government in the past. However, despite growing up in an, to an extent, isolated space, young people today are more connected to the rest of the world than ever. They have access to the information that helps to broaden their knowledge and enlightens them about the government’s role and the power of people. Protesting Belarusians receive messages of support and assistance from remote place like Hong Kong or from Belarussian diaspora in Brazil. In this light, the importance of being involved in civil society development, promoting independent media, freedom of speech, and enhancing economic and political rights is clear to them.

Following these events, I could not stop thinking that young people are the backbone of the protest movement. The fearlessness and innovation of young Belarussians have been supporting resistance for the past three months, which could have been suppressed otherwise.

Besides, being most tech-savvy and proactive on the Internet, they have facilitated communication and coordination of the protests. Telegram channels such as ‘Basta!’ or the most populated ‘Hexta Live’ are active partisan platforms where participants share information around the country about protests gathering points, discussing strategies on how to face police, and how to join the strike. I have been watching these channels closely to get more information ‘from inside’ that the media has not filtered. It is open to everyone and contains explicit content: stories of tortured detainees, words of encouragement from the participants, statistics of the effects People’s Ultimatum, photos and videos of marching protestors or the clashes with the police.

The importance of Youth in sustainable development 

GPG Foundation is currently working on a project in Uzbekistan to support the parliament in capacity building in the area of human rights. The promotion of Youth rights is one of the key areas for Uzbekistan to modernise the Post-Soviet society. We had a chance to attend the Samarkand Web Forum on Human Rights as part of the UN75 initiative to promote the role of youth in sustainable development held by Uzbekistan National Human Rights Centre. The dialogue focused on the protection of young people as one of the most sensitive segments of society to the socio-economic and political changes as they are at the stage of building career and social status.

Furthermore, peace and security questions cannot be resolved without the participation of young men and women. The future of the country belongs to them. Young people should participate in the formulation and implementation of reforms. Hence, the state is responsible for creating favourable conditions for them: meet their basic needs, protect their rights and legitimate interests. In this regard, the situation in Belarus is critical.

Expelling students from universities, depriving them of education, and sending them to detention centres for taking part in peaceful protests – Lukashenko only threatens young minds, which means that many Belarusians will emigrate. Knowing that there is no guarantee of protecting their basic rights and freedoms, young people will never return. Already, Poland announced that it will accept expelled students for free study and provide an opportunity to work there legally to those affected by the regime. Meanwhile, Germany has opened a scholarship competition for students from Belarus for a half-year study at one of the German universities.

In my opinion, this is the worst-case scenario for Belarus’ long-term prosperity as the consequences for the economy will be destructive: overall degradation of the country, depopulation, and de-industrialisation.

Observing discussion on Belarussian Telegram channels, I see determination and fearlessness to fight for freedom and people sharing opportunities for alternative places of work and study in different countries. Evidently, Belarussians have no more patience to live under the rule of Lukashenko’s dictatorship. If Lukashenko keeps suppressing young people, what future remains for Belarus?

Белорусских студентов исключают из вузов за политические взгляды.
Молодежь как главный двигатель протеста

Первого сентября, в Минске, Белорусские студенты вышли на улицу в поддержку справедливых выборов и выразить несогласие с политикой президента Александра Лукашенко. ОМОН приступил к задержанию участников акций протеста. По данным Министерства Внутренних Дел Беларуси, за один день студенческих акций были задержаны 128 человек.

На митинге, посвященном подготовке шестого Всебелорусского народного собрания, президент Лукашенко потребовал отчислить студентов, уличенных в причастности к политическим демонстрациям: «Кто вышел в нарушение закона на несанкционированные акции — он лишается права быть студентом. Пожалуйста, отправьте их, как я говорил, — кого в армию, а кого на улицу». Не смотря на свои высказывания, Президент потребовал не отговаривать молодежь от участия в этих протестах.

Такую линию поведения можно интерпретировать как следующее: власть предполагает, что, если лишить молодежь, не поддерживающую нынешний порядок, возможности учиться и работать, то это вернет стабильность, которой правительство наслаждалось в течение 26 лет. Это похоже на «зачистку» посредством психологического давления на наиболее важную часть населения. Правительству Лукашенко было бы разумнее укрепить отношения с этой частью общества. Возможно, это страх перед молодежью? Ведь это будущее Беларуси и движущая сила большинства протестов, и политических перемен?

Целое поколение выросло при режиме Лукашенко, не зная ни других лидеров, ни сильной оппозиции, ни альтернативных вариантов для своей страны. Не удивительно, что среди молодежи есть сторонники президента. Признавая недостатки правления Лукашенко, они поддерживают некоторые аспекты его социальной политики и сохранение суверенитета страны: небольшую разницу между богатыми и бедными, бесплатное образование и медицинское обслуживание, безопасность на улицах.

Возможно, этим фактором объясняется отсутствие активного сопротивления власти в прошлом. Однако несмотря на то, что они выросли, в некоторой степени, в изолированном пространстве, молодые люди сегодня тесно связаны с остальным миром, чем когда-либо. У них есть доступ к информации, которая помогает расширить знания и просвещает их о роли правительства и людей в государстве. Протестующие белорусы получают поддержку и помощь из отдаленных мест, таких как Гонконг, или от белорусской диаспоры в Бразилии. Исходя из этого, для них становится очевидна важность участия в развитии гражданского общества, продвижении независимых СМИ, свободы слова и расширении экономических и политических прав.

Во вовремя наблюдения за событиями меня не покидала мысль, что молодые люди являются движущей силой протестов. Последние три месяца бесстрашие и новаторство молодых белорусов поддерживают сопротивление, которое иначе давно было бы подавленно.

Кроме того, будучи наиболее технически подкованными и проактивными в Интернете, они способствовали коммуникации и координации протестов. Каналы Telegram как «Баста!» или самый популярный «Hexta Live», являются партизанскими платформами, где участники делятся информацией по всей стране о точках сбора протестов, обсуждают стратегии, как противостоять милиции и как присоединиться к забастовке. Я внимательно наблюдаю за этими каналами, чтобы получить больше информации «изнутри», не отфильтрованной СМИ. Они открыты для всех и содержит откровенный контент: рассказы о задержанных, подвергшихся пыткам, слова поддержки от участников, статистические данные о последствиях Народного ультиматума, фото и видео марша протестующих или столкновений с полицией.

Значимость молодежи в устойчивом развитии

GPG Foundation в настоящее время работает над проектом в Узбекистане по поддержке парламента в увеличении потенциала в области прав человека. Поощрение прав молодежи – одно из ключевых направлений модернизации постсоветского общества в Узбекистане. У нас была возможность посетить Самаркандский веб-форум по правам человека в рамках инициативы 75й сессии Генеральной Ассамблеи ООН по продвижению роли молодежи в устойчивом развитии, проводимой Национальным Центром по Правам Человека Узбекистана. Диалог был сосредоточен на защите молодых людей как одного из наиболее чувствительных части общества к социально-экономическим и политическим изменениям, поскольку они находятся на этапе построения карьеры и становление личности.

Кроме того, вопросы мира и безопасности не могут быть решены без участия молодых мужчин и женщин. За ними будущее страны. Молодые люди должны участвовать в разработке и проведении реформ. Следовательно, государство несет ответственность за создание для них благоприятных условий: удовлетворение их основных потребностей, защиту их прав и законных интересов. Поэтому ситуация в Беларуси критическая.

Исключение студентов из вузов, лишение их образования и отправка в СИЗО за участие в мирных акциях протеста – президент Лукашенко угрожает молодым умам в стенах их собственного дома, а значит, многие белорусы эмигрируют. Зная, что нет никаких гарантий защиты их основных прав и свобод, молодые люди никогда не вернутся. Польша уже объявила, что будет принимать исключенных студентов на бесплатное обучение и предоставлять возможность работать там на законных основаниях тем, кто пострадал от режима. Тем временем в Германии объявлен конкурс на получение стипендии для студентов из Беларуси на полгода обучения в одном из немецких университетов.

На мой взгляд, это наихудший сценарий для долгосрочного процветания Беларуси, поскольку последствия для экономики будут разрушительными: общая деградация страны, депопуляция и деиндустриализация.

Наблюдая за дискуссиями в белорусских Telegram-каналах, я вижу решимость и бесстрашие в борьбе за свободу, а также людей, который рассматривают альтернативные места работы и учебы в разных странах.

У народа не осталось терпения жить при диктатуре. Если Лукашенко и дальше будет подавлять молодежь, какое будущее остается у Беларуси?